ケッタマシンにおねがい

午後3時26分のこの僕のご機嫌は偏差値76レベル。だからと言って気安く話し掛けたりしちゃあデンジャラスだぜ。さっそくだが、このご機嫌の理由を説明しよう。信じ難いことかもしれないが、この僕でも自転車に乗るだよ。えぇ?ほんとー?ハハハ、実に見事なリアクションだな。褒めてやる撫でてやる舐めてやる。世間では自転車のことをチャリと言っているが、その安い語感が苦手なため僕はケッタと呼んでいる。これは鉄板スパにおけるところのナポリタンに対するイタリアンのような少数民族派とでも言うべきところか。だから、そんなことはどーでもいいんです。この僕のケッタがパンクしちまっただよ。もうタイヤの側面がひび割れてボロボロっぽかったので新車を買う気満々でバローホームセンターの自転車コーナーを訪れた。「タイヤ交換で5000円以上かかるなら新車を買います」と僕が言うと自転車担当のスタッフが丁寧に見てくれた。そして「いえ、パンクの修理で大丈夫ですよ」と言うとハンドルの動作やチェーン回りなどをすべて入念にチェックし「まだ十分に乗れますよ」と続けた。ほう・・・、おそらく君たちでも「こいつは新車を買うな」とか「こいつは新車が買いたいんだな」と分かるくらい僕は新車を買う気満々だった。それなのに、そんな前向きな気持ちをいい意味で木っ端微塵に砕くくらいの丁寧な対応っぷりだった。ま、それが商道徳に則った当たり前の行為と言えばそれまでだが、1クリックでガンガン稼げるとかマルチまがいのてめぇさえ儲かりゃええみたいな中身のない商売がはびこる昨今、一筋の光明が差し込んだかのように思えた。結局、1000円でお釣りが来た。帰宅した僕は「お客様相談室」まで感謝のメールを送ったった。ちなみに、今回のタイトルはこの1曲しか知らないけど敬愛してやまないサディスティック・ミカ・バンドの『タイムマシンにおねがい』をこの僕なりの商道徳に則って丁重にパクらせていただいた。

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嗚呼!勘違いと間違いだらけの男女ビョードー

口福堂のおはぎを手に取るたびに前頭葉に思い浮かぶんだよ。「粒あんが男、きな粉は女」ってね。十勝産の小豆の皮がたくましい粒あんのおはぎ。まるで白雪姫の肌のようにナノ単位まできめ細かく繊細になったきな粉パウダーのおはぎ。ハハハ、何でも擬人化すると毎日が楽しくって仕方ない今日この頃、着実に確実に糖分を摂取していますでしょうか。先日、土俵上の女人禁制うんぬんについてなんちゃらかんちゃらと騒がしかったね。そんな話は置いといて、そーいうことじゃないんだよね。男には男にしかできないことがあり、女には女にしかできないことがある。だよね?それが昨今では平等・公平という安い日本語のためにグチャグチャに混同していると思わないかいJR東海阿藤快。当然、1個の物体としての人格や権利などは同じだが、その価値観と役割がまったく異なるんだよ。例えば、会社の中で「みんな平等だ。公平を期すためにお互いを『さん付け』で呼び合おう」などとなったら会社は成り立たないの。たったそれだけのことで組織は崩壊するのよ。いいかい、マジで。もう君たちは忘れてしまっているかもしれないが、あろうことか僕自身も忘れてしまいかけていた。この僕は日本で唯一の社長専属コンサルタンターなんだった。いいかい、まさか。想像してご覧よ、いい年こいた部長と昨日、入社したばかりの若僧が「さん付け」で呼び合っている不気味な光景を。気持ち悪いったらありゃしない。ところが、逆に「さん付け」のほうがいい場合もあるんだ。そう、いくらベテランの女性社員であっても部下の男性社員には「杉山君」ではなく「杉山さん」と呼んだほうがいい。たったそれだけのことでただでさえ少ない杉山さんのヤル気が増すんだよ。これはね、男女平等とか男尊女卑とかといったそーいうくだらん問題ではなく、哺乳類霊長目としてのDNAがそうさせるんだよ。社会人だったらそのくらい分別や常識や人の使い方や世渡りのテクニックくらい身に付けておけよな。僕はと言えば、平等&公平を期すために粒あんときな粉の両方を食ったった。

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千所千泊のススメ

秋田県を制し、これで47都道府県コンプリートまで残りあと4県となった。メルマガにはチラッと書いたが、作家の五木寛之は「千所千泊」と言って初めての土地で1泊以上して千か所を回ることを目標にし、すでにその数は900を超えたとか。僕はと言えば、エクセルシートに記録し始めてから約153か所くらいだろうか。そこで誰でもいいから「ねぇ、何が楽しいの?」と尋ねてみてくれ。「ねぇ、何が楽しいの?」。ハハハ、イチイチ残念ちゃんだな。そこらの観光客のように名所旧跡やB級グルメ、名物料理などが主目的ではない。ま、秋田では久保田城を攻めてザ・名物の代表であるきりたんぽとハタハタと稲庭うどんを食ったけど。まあいい。違うの、違うのよ。五木寛之と同じく一人旅は修行なのよ。その地に身を置くだけ、駅に降り立って地べたに右足の土踏まずをファーストコンタクトするだけでOKなのよ。観光名所と名物料理はグリコのおまけか科学と学習の付録だよ。だったら、そっちがメインじゃん。う~ん、例えが難しい。よく「こんなところに来ていただいても何もありません」と言うが、その地に物理的に身を置くだけで完璧に満足なんだよね。ほら、ご覧。グーグルマップに訪れた地の宿泊したホテルに黄色の☆印を付けている僕がいる。一番楽しいのは、その地を訪れている真っ最中にグーグルマップを見て今、自分がどこに立っているかを確認したとき「ここかぁ~!」と嗚咽するほど感動する。バローで買ったありふれた粒あんの饅頭にアーモンドとクルミとカシューナッツを無造作にトッピングするだけで時空と常識を凌駕したスペシャルな饅頭にバージョンアップすることを君たちに教えて今日の「何が言いたかったの?」という講義は終わる。

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支那そば伊藤のしょうゆラーメンとスタバ秋田アルス店@秋田県秋田市

ゴメンね、やっぱ今朝もメロンパンに落ち着いたよ。でもね、抹茶風味だよ。大雨の予報だったが、今日もこの僕が街中を闊歩している真っ最中は小雨となったり上がったり。そして、この僕が秋田を発つや否や記録的な土砂降りとなったようだ。ゴメンね、秋田。で、千秋美術館でピカソを見ようと思ったが、ふと気が変わって午前10時のオープンと同時に『支那そば伊藤』でしょうゆラーメンをむさぼり食った。おいおい、トッピングしなくてもよかったよ。結局、今日はこれ一食で終わった。

甘いと辛い以外の味覚は不要@違いがほとんど分からないナイスなシニアのスターバッカーの早めの一日の〆はソイラテ。その気になって探せば『日本書紀』の35ページ目あたりにそう書いてある。初日に入った店舗とは異なるスタバ@秋田アルス店の端っこの席で雨に濡れた靴下を乾かしていた。

さようなら秋田。アイスランド語ではブレス秋田。スペイン語ではアスタルエゴ秋田。ほら、ご覧。雲の上を飛んでいるのにプロペラが止まっているよ。やっぱボンバルディア機は最強だね。ハハハ、スマホで撮ったらこうなった。とは言え一瞬、本気で驚いたがね。だってボンバルディア機だから。

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久保田城と小玉醸造の伊藤久視さんと稲庭うどんたち@秋田県秋田市・潟上市

秋田の朝はムダに早い。おはようございます。4時からやることがなくてヒマで仕方なかっただよ。これは秋田弁じゃないわな。メロンパンを食べると久保田城へと向かった。ほぼ貸し切り状態の中、「長いこと待たせてゴメンね」とつぶやきながらゆっくりとじっくりと後ろから前から攻めたった。

コンクリート造りとは言え、やはり御隅櫓はいい。貸し切り状態の中、あの手この手で攻めたった。

久保田城を後にした僕は、JR羽後飯塚駅へと向かった。その際に秋田駅にて職員に「羽後飯塚駅や男鹿駅でSuicaは使えますか?」と尋ねたら「あぁ、それは秋田県では使えませんよ」とのこと。え?と思って自動改札機を見たら新幹線が発着する秋田駅でも未対応だった。恐るべし秋田。で、場面は変わって真新しい羽後飯塚駅はムダにピカピカで特にトイレは「ほう、ここまでキレイにする必要があるのかよ!?」とツッコミたくなるくらいキレイだった。地元の有力者の実家があるのだろうか。

「なんでそんな駅で降りたのよ?」「そこに羽後飯塚駅があったからさ」。んなこたあない。そう、モーレツに老舗の小玉醸造の伊藤久視ちゃんに会うためだがね。本当に懐かしいよね、伊藤ちゃんも相変わらず飲んじゃ食っちゃしてぶくぶくと元気そうで僕も安心したよ。今回が初対面だったけど。まあいい。どう見えるか知らないが、こう見えても伊藤ちゃんはネット通販の責任者ゆえに購入時に「杉山さんの紹介です」とメッセージを添えると特別に消費税が25%にはね上がるかもよ(爆)。

「せっかくなのでどうぞ」と案内してくれたのは、テレビなどではよく見るけどラジオでは物理的に見えない醤油や味噌、酒などが熟成されている秋田杉のいぶし銀の樽。ま、せっかくなのでどうぞと言われてもねぇ。温泉だったら喜んで入るけど僕、樽の中で発酵するにはちと早いような気がする。

「では、名古屋に行った際にまたお会いしましょう」と伊藤ちゃんは言ったけど、そー言って本当に名古屋に来た奴はいない。せっかくここまで来たのでJR男鹿駅へと向かった。滞在時間は40分。駅前でたい焼き店を見つけた。そこのおばちゃんと秋田文化に関するカンバセーションを楽しんだ。あろうことか、おばちゃんの実兄が岐阜県大垣市にいるとのこと。あんなへんぴな田舎に可哀想に。

「おばちゃん、ゴメン。僕、もう帰らないと」「君の名は?」「源五郎丸」。はいはい、ルイルイは太川陽介だが『佐藤養助秋田店』では「稲庭うどんの天丼セット」を堪能した。初日にきりたんぽとハタハタを制した秋田検定15級の僕の最後の標的は稲庭うどんだった。パトラッシュ、見ただけで腹四分目だったので稲庭うどんだけにしておけばよかったよ。中学時代の持久走並みに苦しかった。

満腹で腹が立ちまくっていた。この怒りを藤田嗣治の作品にぶつけようと秋田県立美術館を訪れた。いい絵画は最高のデザートだね。その後、リアルなデザートを求めて『福多珈琲』でまったりした。

「そろそろ明日のメロンパンを買いにローソンに行くかな」。そうつぶやきながらカフェを出た僕。ふと振り返ると安藤忠雄作の美術館は100%美しかった。やっぱ粒あん系のデニッシュにしよう。

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きりたんぽ鍋とクロソイの煮付けとスタバ秋田駅店@秋田県秋田市

タイはナマステ。長野は姨捨(おばすて)。秋田はなまはげ。そうだ!秋田に行こうそうしましょ♪その前に搭乗時刻までムダに時間があるため、2つ手前の常滑駅界隈をぶらっと散策した僕だった。ザ・焼きものの町@常滑。そこら中に焼き物ばっか。さすがに土管坂は閉所恐怖症にはツラかろう。

あっと言う間に秋田なう。脚本どおり秋田空港では秋田犬となまはげが孤独な僕を出迎えてくれた。

空港リムジンバスに乗ると秋田駅西口へと向かった。そのまま『秋田きりたんぽ屋』に入ると小鍋の「きりたんぽ鍋」を注文した。孤独な僕にはうれしいサイズだ。人生初のきりたんぽはOKだった。

ま、それは置いといて、奥の椅子に座ると速攻でイケメン店員が新鮮な魚を僕の目の前に持って来て「どの魚がいいですか?」っぽいことを言うので彼のおすすめのクロソイを煮付けにしてもらった。中途半端に人がいいので断れない性格が自分でも腹立たしい。が、絶品だったので今回だけは許す。

やはりスターバッカーの一日の〆はソイラテだろう。スタバ@秋田駅店で孤独な夜を満喫したった。

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諜報活動による調査レポート:スタバとタリーのその違い

ご存じのとおりシャレにも1円にもならんどころか反対に出費が止まらないくらいスタバを偏愛するこの僕だが、スタバは全米ではマクドナルドを優に超える店舗数を誇るため間違いなく世界レベルで頭打ち感があるに違いない。心配でたまらない。ま、僕がスタバを心配することは、そこらの小さな自動車修理工場がトヨタを心配するのと同じレベルだろう。でも、やはり心配だからスタバに続いて全米2位の売り上げを誇るタリーを密かに調査するべく岐阜大学病院店に潜入したった。俗に言う、スパイっちゅうやつやがな。カムフラージュのために結衣ちゃんを連れて中産階級の中の下レベルの生活水準を満喫する紳士を装ったが、別に何もしなくてもそー見えてしまうところが何気に寂しい。[調査結果]岐阜大学病院店では交通系ICカードはおろかクレジットカードも使えませんでした。以上、報告まで。ちなみに、公平を期すためにスタバ同様、タリーズコーヒーもタリーと省略した。うん、タリーズコーヒーだけでここまで強引に引っ張った弘道君を思う存分、褒めてやってほしい。勝者の余韻に浸った僕は、帰りの車の中でリトル・リチャードの『のっぽのサリー』を聴いていた。

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無敵の証明:ずっと出っ放しの杭は叩かれない

こっちは友人どころか知人とも思っていないのにあっちは親友に近い友人だと勘違いしている男から「やっぱ出る杭は打たれるのだろうか・・」というメールが届いた。お願いだ、確実に「・・・」と3つ打ってくれ。気になり出すと井村屋先生の粒あんも喉を通らないんだよ。「出る杭は打たれるが出過ぎた杭は打たれない」などと立派なことをおっしゃる者がいるが、それでは名城大学法学部すら受からないだろう。今のソフトバンクの孫正義やプロレスラーの蝶野正洋を叩く奴は誰一人いない。それはなぜか?彼らが出過ぎているからだろうか?それは違うよね。蝶野に関しては怖いからだけど孫正義はと言えば出っ放しだからだよ。出たり引っ込んだりする奴が叩かれるし、叩きやすい存在に見えるんだがね。要は、モグラ叩きと同じだ。出たり引っ込んだりする奴を見ると「おぉ!ちょっと叩いてみたろかしゃん♪」と生理的に誰もが思ってしまうんだよ。ところが、ずっと出っ放しの奴は叩かれるどころか逆に不気味で脅威と恐れられる。「出てるだけ」「引っ込まないだけ」なのにね。今日もまたタダで素晴らしいことを言ってしまったそんな気がする。手作りの海鮮丼は美味だった。

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自分以外の正しい&楽しいと感じてくれる尺度を持とう

平成生まれの者たちには到底理解できないだろうが「宿題を忘れた者、前へ出て来なさい」と言ったM先生は「歯を食いしばれ!」と叫んで5人の左の頬を順番に平手打ちした。ううん、心配しなくていいんだお。そこそこ要領だけはよかったほうなので、その被害者たちの中にこの僕はいない。昔は「歯を食いしばる=根性を見せる」という図式があったが、今では歯を食いしばることは肉体的にも精神的にもNGというのが常識だね。あるプロレスラーが「バーベルを持ち上げるときも絶対に歯を食いしばらない。それだと力が入らない」と言っていた。昔はよしとされていたことが今では真逆で大間違いのことも結構多い。そろそろ「夢を持ちましょう」というのもそうなるのではないかと思う京子の心いや、今日この頃、いかがお過ごしでしょうか。そこらの寺の安い坊主たちとは比べものにならないほど解脱(げだつ)の境地、つまりすべてを悟っているこの僕は、自分の身に起きることはすべて正しい&楽しいと思えるまでに至った。面と向かって罵倒されようが、陰でヒソヒソとヒ素を盛られるのはツラいけどヒソヒソと誹謗中傷される程度ならノープロブレムだ。でもね、そうなると事の善悪が判別し難くなるんだよ。だって、お金を拾っても落としても正しい&楽しいと思うから。だから、そんなときは身近な誰かを尺度にするといい。例えば、配偶者とか。「この人が喜ぶことがいいこと」「この人が満面の笑みになることをしよう」という尺度が自分にとっても一番心地良い。

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君が「いると助かる」より「いないと困る」のほうがつおい

一人旅に限らず普段でも腕時計をはめている僕がいる。スマホがあれば必要ないという者もいるが、イチイチ立ち上げる手間がないからやはり便利だ。これは4年前にアマゾンで購入したインポートの腕時計でお値段は9535円(送料無料)。この価格だったら毎日38分5秒くらい狂っても文句は言えないと思っていたが、まったく狂いませんがね。この僕がはめているために「100万円くらいするんですか?」などと、そんなうれしいことを言ってくれた奴は過去に1人もいない。君たちね、小銭すら使わないんだから気くらい使ったらどうなんだ。いくら気を使ったところで原価は0。頭の悪い哺乳類が大金を手にするとね、最初に車と腕時計を買うんだよ。腕時計なんて機能だけの原価は3000円くらいなのにね。では、今日の本題に入ろう。腕時計が「あると便利」「ないと不便」。同じことを言っているのにどっちがより強く感じるかな?うん、そうだね、藍川中学校の校舎いや、後者だね。「あったらいいな」より「ないと困るじゃん」のほうが何気に強く感じるんだ。だから、君が「いると助かる」より「いないと困る」と思われるようなそんなステキな哺乳類で居続けよう。

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